无需光缆,最远20公里,网速20Gbps!谷歌母公司Alphabet尝试用光束建立宽带

原创 Kbet365  2020-11-17 13:10 

谷歌母公司 Alphabet 的 X 部门的「登月工厂」 (Moonshot Factory)在开发许多尖端的黑科技,最近的一个光束宽带项目尤其令人兴奋。

X  部门宣布它的高速光无线宽带项目 Taara 正在与互联网提供商 Econet 及其子公司合作,开始在撒哈拉以南的非洲推广其技术。

相信大家已经有一段时间没有听说过 Alphabet 的自由空间光通信(FSOC)项目了。

也许你已经完全忘记了这个项目,因为它的缩写词并不像 Google Fiber 或 Project Loon 那样深入人心。

为了解决这个问题,Alphabet 的 X 部门将计划重新命名为 Taara 项目。这表明,谷歌母公司现在认为这项利用激光束盒子传送数据的技术,最终有望成为一项真正的业务。

Taara 最初是作为 Loon 计划的一个解决方案而开始的,这个 Moonshot 计划的兄弟计划旨在寻找在乘风破浪的船只之间共享数据的方法,该公司利用气球将互联网传送到农村地区。

这个团队成功地利用 FSOC 在相距超过100公里的气球之间传送了一份 Real Genius 的副本,这引发了该技术在应用层面的讨论。

这次部署是在肯尼亚进行了一系列小规模试点之后进行的,但现在 Taara 和 Econet 准备开始增加高速无线光纤链路,以补充和增强 Econet 服务的覆盖范围。

Taara 是将宽带网络覆盖范围扩大到地球上通常没有接入或高速连接的地区的另一种方法,这主要是由于基础设施方面的挑战。

X 公司的 Taara 基本上是一条没有光缆的光纤网络电缆ーー它使用一条狭窄的、不可见的光束在两台终端之间传输数据,这两台终端的传输速度可以达到每秒20gbps,这意味着它们可以用来连接成千上万的客户或家庭,同时提供足够高的速度来传输高质量的视频,而不需要架设任何电线杆

从理论上讲,这使得部署更加便宜、快捷和简单,尤其是在被河流、国家公园或者被冲突蹂躏的城镇所包围的地区。

该系统在光纤和电缆难以连接到的区域是有效的,其中包括位于森林、铁路轨道或房地产等成本较高的地区。

Taara 的技术基本上可以用来填补传统光纤网络的空白,跨越河流或者穿越地面上或者地下电缆都很难跨越的地形。

它们需要不间断的视线区域,所以 X 把它们放在较高的建筑物上,以确保达到这个目的,这同时也意味着它们最适合于改进传统网络中的漏洞,而不一定需要建立全新的网络。

但与 Alphabet 的平流层气球或 SpaceX 的星联卫星网络相比,安装和运行这个系统并使用现有的网络基础设施相对容易和廉价。

现如今在世界各地的许多部署中已经试用了 Taara,但这是一个信号,表明它正在走向商业化阶段,同时可以看到它作为现有网络的补充,在更多偏远的地区可以在相对较短的时间内投入使用。

不过,Taara 确实有一些限制条件:终端工作最长距离大概20公里,并需要一个光束传播不受阻碍的工作范围,这就是为什么团队通常把它们放在塔、杆或屋顶上的原因。

同时,Taara的带宽也在20gbps 左右,研究小组承诺这足够「成千上万人同时观看 YouTube」。

虽然不适用于整个城市,但对于小城镇和小村庄来说,是一个不错的解决方案,更多的人将从全球互联网中受益。

参考:

https://techcrunch.com/2020/11/10/alphabets-x-partners-with-econet-group-to-roll-out-project-taara-wireless-light-beam-broadband-in-africa/

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